Batalla de Lircay

SUBRAYADO 620

 

 

 

En 1829 estalló una revolución que enfrentaba a dos facciones que pujaban por imponer sus propios modelos políticos, en su visión de la forma que debía adoptar la naciente nación-estado chilena.  Unos eran los liberales, su mirada se dirigía especialmente a Francia, proponiendo un modelo político que garantizaría la mayor cantidad de libertades individuales. La contraparte era representada por los conservadores, cuya mirada se centraba en el pasado colonial, en el sentido de un poder central fuerte y autoritario que fuera capaz de imponer orden.

El detonante se produjo a raíz de los resultados de los comicios para elecciones de congresales, que redundó en la renuncia del Presidente Francisco Antonio Pinto a su cargo, quien fue sucedido por Francisco Ramón Vicuña Larraín, en julio de 1829.

El Congreso, dominado por los liberales, eligió en el cargo de vicepresidente a Joaquín Vicuña Larraín. A pesar de ser la tercera mayoría, pero de tendencia pipiola.  Los conservadores consideraron que la constitución había sido violada, por lo que se unieron en un solo bloque: O'Higginistas, estanqueros y pelucones en contra del gobierno.

El Ejército del sur se encontraba estacionado en Concepción bajo el mando del General Joaquín Prieto, quien se sublevó en defensa de la Constitución y marchó hacia Santiago.

En la capital, las tropas de gobierno quedaron a cargo del General Francisco de la Lastra. El primer choque entre ambos ejércitos se produjo el 14 de diciembre de 1829 en Ochagavía, a las puertas de Santiago. Tras el combate en que no hubo vencedores ni vencidos, ambos bandos acordaron firmar una tregua y poner a disposición de Freire el mando del país.

Prieto, apoyado por los sectores conservadores, asumió la dirección del Ejército, lo que motivó que Freire partiera con sus tropas por Valparaíso a Coquimbo, a comienzos de 1830.

Finalmente Viel, Rondizzoni, Tupper y Freire lograron reunir sus efectivos hasta alcanzar unos 1750 soldados y 4 piezas de artillería. El ejército estaba constituido por: los batallones de infantería  1,7 y 8; de dos escuadrones de caballería (uno de cazadores y otro de carabineros); 4 piezas de artillería y 17 artilleros; además de unos cien indios auxiliares y otros tantos milicianos.

Las fuerzas de Prieto contaban por su parte, con 2200 hombres y 12 piezas de artillería. Las componían los batallones de Infantería Carampangue y Maipo, 2 escuadrones de granaderos a caballo y 2  escuadrones de cazadores a caballo. En la noche del 14 al 15 de abril, los revolucionarios cruzaron el Maule y ocuparon Talca antes del mediodía y el día 16 se situaron a una legua de la ciudad. Al oscurecer, hicieron un amago de ataque a la plaza y se trasladaron a Lircay en previsión de una sorpresa. Freire y Rondizzoni advirtieron la maniobra y tomaron  posición a medio kilómetro del río.

Más tarde Freire se embarcó con su Ejército hacia el sur, estacionándose a orillas del río Maule. El 17 de abril de 1830, ambos Ejércitos se enfrentaron junto al río Lircay., donde las tropas comandadas por Prieto derrotaron de manera aplastante a las fuerzas de Freire.

Terminada la lucha armada, Prieto fue elegido Presidente de la República.

Fuente: Estado Mayor General del Ejército. Historia del Ejército, Volumen III, Santiago pp. 129-130.